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15 San Diego Reisetipps

Ein Hauch von Mexiko: Mein San Diego Reisebericht für Deine Reiseplanung

Richtung Süden, und dann immer Geradeaus. Auf meiner Tour von San Francisco über den Highway 1 und Los Angeles bin ich schließlich am südlichsten Punkt meiner Kalifornien Tour angekommen. Von hier sind es nur noch 20 Meilen zur mexikanischen Grenze und der Grenzstadt Tijuana. Die Stadt kann und will ihr mexikanisches Erbe nicht verbergen - immerhin gehört sie erst seit 1850 zu den USA. "Oldtown", die Altstadt, gilt als die älteste, von Europäern bewohnte Siedlung Kaliforniens. Heute ist die südlichste Stadt des Bundesstaates aber auch berühmt für ihre grandiosen Surfstrände, den weltbekannten Zoo und den Freizeitpark "Sea World". In meinem San Diego Reisebericht zeige ich Dir die schönsten Orte und San Diego Sehenswürdigkeiten und gebe Dir meine San Diego Reisetipps für Deine eigene Reiseplanung mit auf den Weg. 

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San Diego Reisetipps: Balboa Park bis Gas Lamp Quarter

1. Balboa Park

Der riesige Balboa Park  - er erstreckt sich über fast 5 qkm - ist fast schon ein Reiseziel für sich und gehört in jeden San Diego Reisebericht. Parkanlagen und Seen, Freizeit- und Sportangebote, Museen, Restaurants und Cafés... hier findest Du alles, was für einen entspannten Tag in der zweitgrößten Stadt Kaliforniens gebraucht wird. Auch der berühmte Zoo (eigener Reisetipp weiter unten) befindet sich im Areal des Parks. Hier vergnügen sich alte Männer beim Boule Spiel und die jungen liegen im Schatten einen mächtigen Redwood Baums im Gras. Im Park befinden sich 15 verschiedene Museen, z.B. ein Luftverkehrs- ein Automobil- und ein Modelleisenbahn Museum - die nicht nur an den wenigen Regentagen der Stadt einen Besuch wert sind. Eine gute Möglichkeit, den weitläufigen Park zu entdecken ist mit dem Fahrrad, das Du an einem der Share-a-bike Standorte an den Parkeingängen mieten kannst. Allerdings ist der Park - für die ansonsten eher flache Stadt - ziemlich hügelig. San Diego Reisetipps: Eine weitere tolle Möglichkeit, den Balboa Park zu erkunden, ist auf einer Segway Tour* mit einem ortskundigen Guide. Wenn Du nach all den Aktivitäten hungrig bist, solltest Du im "The Prado" lunchen und von einem Tisch auf der Terrasse aus die Aussicht genießen. 

2. Coronado Bay Bridge

Die fast dreieinhalb Kilometer lange Brücke verbindet mit einem kühnen Schwung die Stadt mit der dem Festland vorgelagerten Insel Coronado Island (eigener Reisetipp weiter unten). Für mich ist es eine der elegantesten Brücken des Landes und wirkt von Weitem fast schon grazil und zerbrechlich.  Man glaubt fast nicht, dass unter ihr, bei mehr als 60 Metern über dem Wasser, sogar die großen Flugzeugträger hindurch passen. Mit ihrem blauen Farbanstrich fügt sie sich unaufdringlich zwischen Ozean und Horizont ein. Eine perfekte Rundfahrt mit dem Mietfahrrad führt von der Stadt durch den Ruocco Park, über die Brücke nach Coronado Island und dann mit der Fähre zurück nach San Diego. Reisetipps: Alternativ kannst Du die Brücke auch während einer schönen und entspannenden Hafenrundfahrt* oder bei einem Segeltörn* bewundern. 

3. Coronado Island

Die der Stadt vorgelagerte Insel ist ein beliebtes Ausflugsziel, sowohl für Einheimische als auch für Touristen. Eine Fähre fährt einmal pro Stunde vom "Embarcadero" Pier in nur 10 Minuten hinüber zur Insel. Die Rückfahrkarte kostet 10 Dollar. Du kannst kostenfrei ein Fahrrad mitnehmen und dann alternativ für den Rückweg die Coronado Bay Bridge nehmen. Während der kurzen Fährfahrt hast Du bereits sehr schöne Ausblicke auf die Insel, die Skyline der Stadt und Du fährst auch direkt am Flugzeugträger USS Midway (siehe unten) vorbei. Coronado Island selbst ist bekannt für seine traumhaften Strände. Hier gibt es auch viele Wassersportangebote, vielleicht hast Du ja Lust, die Insel mit dem Kanu vom Wasser aus zu erforschen? Wer es etwas ruhiger mag, sollte das berühmte Del Coronado Hotel besuchen. Das älteste Hotel der Stadt überstrahlt in exponierter Lage den Corondado Beach Park. Reisetipps: Parke Dein Fahrrad zwischen den Luxusschlitten auf dem Parkplatz vor dem Hotel, schau' Dir den luxuriösen Lobbybereich an und gönn' Dir einen Drink auf der Sonnenterrasse des Hotels mit Blick über den Ozean. 

4. Flugzeugträger USS Midway

Wenn Du entlang der Harbour Front läufst, ist er nicht zu übersehen. Der riesige, über 300 Meter lange Flugzeugträger war seit dem Ende des zweiten Weltkriegs bis 1992 im Einsatz und ist seit 2004 hier als Museumsschiff zu besichtigen. Das Schiff bietet Platz für über 100 Flugzeuge und mehr als 4000 Mann Besatzung. Ich selbst bin ja kein Militaria Fan  - mir genügte der Anblick von außen - dennoch dachte ich, die USS Midway gehört in einen vollständigen San Diego Reisebericht. Es gibt immer eine lange Schlange mit Touristen, die die seltene Chance nutzen, einen solchen Flugzeugträger aus der Nähe und von Innen zu betrachten. Tickets zum Normalpreis kosten 21 Dollar, es gibt eine Audiotour, Videos, einen Flugsimulator und vieles mehr. San Diego Reisetipps: Du kannst Dein Ticket auch hier* im Voraus kaufen, um die Warteschlange zu vermeiden. 

5. Gas Lamp Quarter

Im Gas Lamp Quarter pulsiert das Leben der Stadt. Multikulturell, fröhlich und bunt. Hier findest Du eine große Auswahl an Restaurants - die meisten auch mit einer Außenterrasse: Mexikanisch, Brasilianisch, Italienisch, Koreanisch... für jeden Geschmack ist das Passende dabei. Und nach dem Dinner kannst Du weiter durch die Cafés, Kneipen, Musik- und Sport- Bars ziehen und den Abend feiern. Hier gib es auch eines der berühmten "House of Blues" (1055, 5th Avenue). So nah an der mexikanischen Grenze habe ich mich für einen großen Teller Tacos mit Salsa und ein kaltes mexikanisches Bier entschieden. San Diego Reisetipps: Die Orientierung im Viertel ist übrigens auch nach mehreren Bieren sehr einfach. Die Straßen sind im Schachbrettmuster angelegt, die in Ost-West Richtung verlaufenden "Streets" tragen Buchstaben (A Street, B Street...), die in Nord-Süd Richtung verlaufenden Avenues haben Zahlen (1st Av, 2nd Av….).


San Diego Hotel Tipps

  1. Preis & Leistung: Hippes Hotel im In-Viertel Gaslamp Quarter, kostenlose Fahrräder: Staypineapple at Hotel Z*
  2. Beach & Sea:  Modernes Hotel in Traumlage, 50 Meter vom Pacific Beach: Beach Haven*
  3. Günstig & Sauber:   Schönes Hostel in historischem Gebäude im Gaslamp Quarter: USA Hostels*
  4. Komfort & Ambiente: Legendäres Hotel auf Coronado Island (siehe Tipp 3): Del Coronado*
  5. Noch viel mehr San Diego Hotels, Apartments, B&B, Resorts und Hostels*
  6. San Diego Hotel Tipps: In meinem Blog Artikel "Hotels günstig buchen" bekommt Du weitere Infos zum Thema. 


San Diego Reisetipps: Von Little Italy bis zum Zoo

6. Little Italy

Während das Gas Lamp Quarter kulinarisch multikulturell auftritt, ist der nördlich davon liegende Stadtteil "Little Italy", wie der Name vermuten lässt, fest in italienischer Hand. Wenn Du Dich beim Dinner also bereits für Pizza und Rotwein entschieden hast, bist Du hier gut aufgehoben. Aber nicht nur wenn Du hungrig bist, lohnt der Besuch des italienischen Viertels, der Stadtteil ist auch bekannt für seine liebevoll restaurierten, alten Holzhäuser und seine baumgesäumten Straßen. 

7. Old Town

Der Besuch der ältesten Siedlung Kaliforniens, der Altstadt "Old Town", steht ganz oben auf der Liste der meisten Besucher der Stadt und gehört daher auch in meine San Diego Reisetipps. Es gibt viel zu entdecken, neben vielen historischen alten Häusern, z.B. dem "Whaley House" (weiter unten als eigener Reisetipp) kannst Du eine Original Hacienca aus dem Jahr 1827 besichtigen. Was mir aber nicht so gefallen hat, ist der unheimliche Rummel. Ich fühlte mich eher in einem Freizeitpark als in einer Altstadt. Es gibt viele Souvenirshops, wobei die Läden mit den mexikanischen Töpferwaren noch ganz authentisch erscheinen. Gegen den Hunger findest Du viele, natürlich mexikanische Restaurants und Bars mit mexikanischer Blas- und Gitarrenmusik. Ich fand' das ganze etwas "too much" und zu touristisch. Interessant war es trotzdem, die Wiege der amerikanischen Besiedlung zu besuchen. Gefallen haben mir auch die Vorführungen von traditionellen Handwerkskünsten und Haushaltstätigkeiten im Stile eines Freilichtmuseums. Also, geh' hin und mach' Dir Dein eigenes Bild. 


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8. Ruocca Park / Embarcadero

Der Embarcadero, die Uferpromenade entlang der Waterfront und des Yachthafens, ist zusammen mit dem angrenzenden Ruocco Park eine Mischung aus Naherholungsgebiet und Freilichtmuseum. Entlang des Embarcadero sind zahlreiche moderne Kunstinstallationen zu besichtigen, die aus der Kreativwerkstatt eines Joseph Beuys stammen könnten. Z.B. die rote Stahlskulptur "The Fish Tree" von Zbigniew "Ben" Pingot aus dem Jahr 2006. Der bekanntesten Skultur "Unconditional Surrender" ist weiter unten ein eigener Reisetipp gewidmet. Neben der Kunst findest Du am Embarcadero auch einige nette Cafés. San Diego Reisetipps: Über dem Fischmarkt - der auf jeden Fall auch einen Besuch lohnt - liegt das Restaurant "Top of the Market", das neben tollen Ausblicken über den Hafen, angeblich das beste und frischeste Seafood der Stadt bietet (ich selbst stehe ja nicht so auf Seafood...).

9. San Diego Beaches

Ein Besuch der Stadt ist nicht komplett, wenn Du nicht wenigstens einen Tag an einem oder mehreren der "Picture-Perfect-Strände" verbringt. Im Stadtgebiet findest Du über 30 Strände - einige davon gehören zu den bekanntesten und schönsten Kaliforniens. Besonders gut gefallen hat mir der Imperial Beach im Süden der Stadt, gleich an der mexikanischen Grenze, bekannt auch für seinen 450 Meter ins Meer hineinragenden Pier. Wenn Du Zeit hast, besuche aber auch Ocean Beach, Mission Beach und Pacific Beach. Alle Strände haben ihr eigenes Flair mit Cafés, Beach Bars und Shopping Arkaden. San Diego Reisetipps: Es gibt auch eine sehr nette geführte Tour zu den schönsten Stränden der Stadt, Infos dazu findest Du hier*.

10. San Diego Zoo

Der Zoo der Stadt im Areal des weitläufigen Balboa Park zählt zu den besten und größten Zoos der USA, vielleicht sogar der Welt. Auf über 40 Hektar kannst Du mehr als 3700 Tiere 650 verschiedener Arten aller Kontinente bestaunen. Hierzu gehören Publikumslieblinge wie die putzigen Koalas, Eisbären und Pandas aber auch sehr seltene und exotische Tiere wie Capybaras und Fossas. Der Tagespass für den Zoo kostet 60 Dollar. San Diego Reisetipps: Die Eintrittstickets kannst Du hier* bequem vorab erwerben. 


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San Diego Reisetipps: Sea World bis Whaley House

11. Sea World

Da wir schon bei Tieren sind, geht es im nächsten der San Diego Reisetipps nach Sea World, dem Zoo für Meeresbewohner. Sea World ist ein Freizeitpark mit Achterbahnen, Skytower und anderen "atemberaubenden" Attraktionen - und gleichzeitig ein Zoo. Besonders bekannt - und auch kritisiert - ist der Park für seine Shows mit dressierten Delfinen und Walen. San Diego Reisetipps: Mehr Infos und Tickets für Sea World gibt es hier*. Ich persönliche bevorzuge es, mir die großen Meeressäugetiere nicht in einem kleinen Becken sondern in freier Wildbahn anzuschauen. Wenn es Dir genauso geht, besteht die Möglichkeit, eine Walbeobachtungstour* zu buchen, und mit etwas Glück vor der Küste der Stadt auf frei lebende Wale und Delfine zu treffen.

12. Star of India

Im Hafen der Stadt liegt, innerhalb des Maritime Museums, die 1863 in Liverpool vom Stapel gelaufene "Star of India", eines der letzten großen Segelschiffe der sieben Weltmeere. Der Windjammer blickt auf eine lange, bewegte Geschichte zurück: Er umsegelte mindestens 21 Mal die Erde, ging vor Hawaii auf Grund, steckte im Eis der Arktis fest und fährt auch heute noch zu besonderen Gelegenheiten hinaus auf den Pazifik. Im Rahmen des Besuchs des Maritime Museums kannst Du die "Star of India" besichtigen (der Eintrittspreis beträgt 18 Dollar), neben dem Segelschiff gibt es hier auch noch Dampfschiffe und ein U-Boot zu entdecken. 

13. Straßen Märkte

Auch in Kalifornien gehört für mich der Besuch einer der vielen Straßenmärkte zu meinem Besichtigungsprogramm. Ich finde es immer spannend zu beobachten, wo die Einheimischen ihre Wocheneinkäufe tätigen und was es dort alles an frischen Lebensmitteln, Blumen, Handwerkserzeugnissen und Trödel zu sehen und zu probieren gibt. Für mich passte der samstags stattfinde Markt im "Little Italy" gut in meinen Reiseplan. Es gibt aber noch weitere interessante Straßenmärkte, mittwochs der Farmers Market in Ocean Beach, donnerstags der Markt in North Park und sonntags der Open Aire Market in La Jolla. 

14. Unconditional Surrender

Jede Stadt hat mittlerweile ihre offiziellen und inoffiziellen Instagram Spots. Hier trifft sich die Jugend der Welt mit ihren Handys zum Selfie Shot und lädt diesen gleich auf der Fotoplattform hoch. Die riesige, 7,60 Meter hohe Plastik mit dem Namen "Unconditional Surrender" ist der Nummer Eins Insta Spot der Stadt. Die Statue eines sich leidenschaftlich küssenden Paares - einem Marinesoldaten und seine "Kriegsbraut" - hat aber auch den perfekten Ort, direkt vor dem Flugzeugträger USS Midway (siehe oben), gefunden. Die Skulptur ist eine Hommage an die berühmte Schwarzweißaufnahme des Fotografen Alfred Eisenstaedt "VJ Day in Times Square". Sehr sympathisch fand' ich auf jeden Fall das emanzipierte Paar, das die Szene mit vertauschten Rollen nachstellte  (siehe Pfeil)- bestimmt ein Hit auf Instagram.

15. Whaley House

Das Whaley House ist eine der Hauptattraktionen im historischen Viertel Old Town. Das älteste erhaltene Steinhaus Südkaliforniens wurde 1856 für den irischen Einwanderer Thomas Whaley gebaut, der hier während des Goldrauschs zu Wohlstand gekommen war. Was das Haus heute zu einem Besuchermagnet macht, ist jedoch die Tatsache, dass es hier spukt... Der Legende nach wurde das Haus auf einem alten Indianerfriedhof erbaut. In der Geschichte der Familie Whaley kam es wiederholt zu Selbstmorden und anderen mysteriösen Todesfällen. Ein perfektes Setting also für ein "Haunted House". Aber auch wenn Ihr nicht an Halloween in der Stadt seid, lohnt ein Besuch des mit kostbaren Mahagoni Möbeln und Orientteppichen ausgestatteten alten Herrenhauses. 


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